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将传感器数据延伸到董事会议室

供稿:工控网 2007/5/17 14:14:00

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来源:Automation World
Plants are starting to run information from the plant floor to the ERP system.  工厂正着手将工厂设备层的信息传送到企业资源规划(ERP)系统。
  可耐福保温材料公司是一家总部位于德国在印第安纳州的Shelbyville拥有玻璃纤维制造工厂的公司。这家公司最近将其工厂的部分数据系统连接到微软的一台SQL服务器上,用于监视其产品的质量。可耐福保温材料公司面向家庭用户和商业市场生产绝热保温和吸音的玻璃纤维产品,包括玻璃纤维绝热管、绝热板,管道包裹物和隔热油灌。工厂把玻璃纤维在产品中的密度作为保证产品质量的一个重要标准。可耐福公司的工艺工程师Curtis Davies声称:“我们有非常严格的质量标准,我们的任何产品一旦出现与内部材料规格相背离的情况都可能导致产品的报废,这将浪费我们许多工时。”
工厂操作员使用一种基于原子核的测量系统对密度进行测量。此操作的商业性要求把数据从测量系统中输入到SQL服务器上使得管理者能够了解产品概况,并对其进行分析与优化。工厂操作员也需要获取数据以对制造进程做出快速的调整。不用惊讶,测量系统与SQL服务器之间的数据传送需要复杂的工程。工程师将工厂控制系统的硬件设备转接到位于美国加州Temucula市的Opto 22公司生产的输入/输出(I/O)设备上,这么做是因为Opto 22控制器使用开放的标准协议。
可耐福公司也使用总部坐落于美国加州Lake Forest市的Wonderware公司推出的软件,该软件用来作为Opto 22设备的界面。Opto 22系统能够与其他智能控制器联网而不用在乎它们的原始生产商。最终建立起从控制设备到SQL服务器的网络连接。总之,现在可耐福公司能够监视和控制30多个可以提供数据给SQL服务器分析的输入/输出点。连接并不简单
  工厂开始将其生产数据连接到公司的其他信息系统,这方面可耐福公司的经验是个典型例子。工厂与企业商业层之间的数据交换是为了解决问题。控制设备到其他信息系统例如SQL服务器的连接没必要实现得过于容易,分享工厂数据的理论通常是在按需逐条索求的基础上实现的。这并不像把自动化系统加入到企业资源规划(ERP)系统那么简单。工厂操作员通常会被强制要求去参加各种会议,此刻商业层的人就会向其索求工厂数据。作为位于美国田纳西州Knoxville市一家自动化互联产品供应商--在线发展有限公司的首席执行官,Ron Monday说:“我们看到的是涉及到每个成员努力的工厂,前端办公室强制建立起这种连接,而工厂一方则极不情愿地遵守。”他指出,不同的行业有着不同的将工厂数据连接到企业的理由。一些行业是为了提高生产效率,缩减制造成本来改善成本底线,而其他行业这么做是为了遵守规则。他还说,公司建立这种连接关系是为了连接个人的努力成果或是为了享受缩减成本所带来的快乐。
  来自一家总部位于美国佐治亚州亚特兰大的大型自动化产品供应商--西门子能源自动化公司的HMI产品经理Jay Coughlin同意这种观点,他认为每个产业寻求工厂数据是为了解决不同的问题,自动化工业正在逐步寻求效率的提高,它不同于拥有大量手工过程而不需要如此大量信息的纺织工业。食物、饮料及化学制品在资产管理上已相当成熟,但是制药工业仍需面对规则的疏漏。
  更有效的服务于消费者也是促使商业层的人寻求工厂数据的一个重要因素。波士顿AMR研究有限公司生产部门的研究室主任Colin Masson说: “公司必须能够明确的告诉客户,当他需要产品时公司是否能够生产出其所需产品。商业层的人需要知道机器是否满负荷,是否已经制成成品,是否有原材料和生产能力。如果你想实时了解,你需要实现数据收集的自动化”。连接可能实现
  在过去的10至15年里,公司已经利用他们的ERP系统实现了企业点对点的连接。自然,首先连接的是财务、人力资源、销售和市场、供给链和后勤等办公部门,最后连接的才是工厂自身。当然,信息技术(IT)部门知道工厂运行一个信息平台,但是直到最近,工厂数据才摆脱独立的状况。为了使自己更具竞争力,公司正在努力是否能够将他们的工厂变得更能满足顾客的需求。位于宾夕法尼亚州Warminster的自动化产品供应商ABB公司的联合管理部门经理Marc Leroux说:“公司希望能够对不断改变的需求做出反应,并成为一个更为主动的组织。他们察看工厂数据并说,‘我们正在根据过去一个月的信息作出实时决策。’因此他们对工厂操作员说,‘让我们接入ERP系统吧’,但是工厂自动化系统与ERP系统的连接并不容易。ERP系统可以很容易连接其他ERP系统,但是不容易连接工厂。ERP的提供商Oracle和 SAP知道工厂数据是可以得到的,但是他们估计大约每个月都需要加载。”工厂已经减缓了车间数据与商业系统的连接,此中部分原因相当简单,因为近年来IT部门已经全力将商业功能连入到ERP系统中。Wonderware公司生产运行管理部门的副经理Kevin Tock这么解释,“连接到工厂通常是执行ERP的后续环节,它作为ERP的补充,有时还需要花费两年时间。”商业需要数据
  然而,现在商业层意识到它需要来自车间的数据用于监视和调整直接成本。位于美国加州Bakersfield市的一家提供无线解决方案的公司--ProSoft技术公司的无线科技产品经理Kevin Zamzow称,你能够利用工厂数据进行实时性能管理,如果你拥有数据,就可以确定工厂是否已经发生了某种事情,并能够处理由此引起的各种变化,提高产品质量,节省能源。同样你也能够监视配方。钢铁公司能够记录炼钢配方上的信息并且通过工厂自动化维持这种配方,消除错误。
  当然,通过监视和调整工厂操作以达到优化性能目的的商业观念把恐惧扎入了工厂操作员的心中。在很多或许是绝大多数场合,IT部门和工厂操作员并不希望在一起工作来加强工厂与商业层的联系。在大部分行业中,工厂管理部门与IT执行机构之间普遍存在着对双方的猜疑。一个原因是已经独立发展多年的工厂形成了自己独特的自动化技术。这种状况在IT部门连入工厂搜索数据的时候发生了改变。IT部门对工厂采用基于网络连接的安全性问题表示担心,而工厂操作员则担心IT部门浏览工厂数据时所带来的安全性问题。在线发展有限公司的Monday称:“IT部门不停地谈论搜寻数据,工厂操作员说,‘暂停。总有一天,你们将设法得到数据并且砍掉某些人的手。’”
  一些人相信,只要IT部门有足够的资金并理解互联性,他们将最终获得此次争斗的胜利。但是为了继续这种尴尬的“联姻”,IT部门必须使工厂操作员确信使用工厂数据不会对他们造成直接的影响。位于美国俄亥俄州Vernon Hills市的三菱电气自动化公司特定项目主管Trayton Jay说:“将来,拥有更多资金以及在企业中拥有更高连接性的IT部门将对工厂的直接连接负有更多的责任。制造者说, ‘我不想让他们得到原始数据。’但IT部门的人则表示,‘没有关系,那些数据是间接的。’”
  标准是连接工厂自动化系统与商业功能机构的关键。但是仅有标准—加上连接性—都不能给工厂与前端办公室之间尴尬的数据交易以一个合理的理由。有关连接的决定正在制定中,连接的合理性一点点被证明,问题也在逐步的被解决。前端办公室需要特定的数据来遵循追踪制度,商业则需要得到连接的合理性。最近出现的标准提供了连接性。

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