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国外组态软件的发展

供稿:653A294E-B5E1-4E23-9DC7-BFE7D2FF483E 2007/7/9 10:06:00

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来源:CONTROL DESIGN
Embedded Intelligence writer Jeremy Pollard continues his series of columns on those influential few who made enormous impacts on the shape of industrial automation.嵌入式智能专题作家Jeremy Pollard继续他的系列专栏写作——关于对工业自动化形态起巨大影响的几项技术。你需要一个HMI,对吗?给你一个装有钮子开关的防尘盒子怎么样?你可能会说你决不需要这样一个东西。你需要的是一个有着丰富图表、大量动画选项、通信服务器和一个多用户式操作环境的视窗控制系统,它的确是一个好东西。谈到你之所以可以用到这些功能的原因,这使得我们想到了开创这种高效能且视觉上有吸引力的技术的先驱者Steve Rubin 和Dennis Morin。他们促使我们下一轮的自动化开拓史更加精彩。当Rubin转移到Crisp Automation公司时,他是Foxboro公司(一个DCS(分布式计算机系统)过程控制供应商)的一个员工。Crisp公司用的是一个数字式PDP 11微计算机来进行过程控制,这深深地吸引着这位计算机工程师。然而,Crisp后来被出售了,Rubin觉得那里不再适合他了。所以,在1981年,Rubin和他的妻子还有未出世的孩子搬回到马萨诸塞州。就在那里,他开始组建Intellution公司。虽然Intellution不是该行业中最好的,但它是第一个能够渗透工业市场的公司,而且在所有领域上它事实上已经成为了工序图和SCADA(数据采集与监视控制)系统的标准。Intellution的开发人员从研发PDP 11芯片集开始,然后转移到IBM的PC平台。图表时代已经过时了,因此,革新要求他们用一个图表字符集去取代字符发生器芯片(UVPROM,即紫外光拭除可编程只读存取器)。在他们的厨房里,Rubin的妻子在可编程序只读存储器编程器上输入那些十六进制数值。于是,在1984年,Intellution的FIX软件开始向工业用户推广。它是第一个在由Microsoft 开发的MS-DOS操作平台上运行的产品,而Microsoft在当时就已经是很有前途的私营公司。通过FIX,Rubin和他的同事已经开发出第一个多任务式操作系统,这个系统允许通信驱动器从图表子系统中分离的“线程”上运行,表现相当出色。在1987年,Intellution开发出名为FIX/DMACS的首个分布式控制监测系统,该系统允许数据传送到任何地方。随后,Intellution最大的一个失误就是忽视了Microsoft Windows 2.1系统,Wonderware事实上成为基于Windows的SCADA的标准,并且开始从那一点向前追赶。事件的发生是因为该软件过于庞大、迟钝而且与硬件配合实施时过于昂贵,所以Microsoft Windows 2.1系统没有成为Intellution的一个目标。然而,在Dennis Morin(一个在加利福尼亚转行做软件设计的工程师)眼中,Windows 2.1系统是古板乏味的。Morin原先在Hughes飞机公司工作,后来转到Triconex公司(一个容错控制系统的硬件供应商)。Morin之所以学习FIX是因为当时Triconex公司使用FIX来演示它的Tricon控制器。当时他也在开发一个名为TriView的专利MMI(人-机界面)产品。在1986年,Morin被Triconex公司解雇。有趣的是,既然FIX已经是他了解并且擅长操作的一个软件,他就开始在DOS系统上使用FIX赚了些钱。然而,他也是一个Mac系统用户但是他对Apple的GUI(图型用户界面)感到眼花缭乱。所以,Morin想将FIX和Mac系统合二为一。Morin将他最亲密的一些技术专家朋友聚合在一起,开始组建Wonderware公司。那是一所使用Apple MacDrae类型界面去开发SCADA的公司,并且做FIX以前所做的功能。“Wonderware”预计只是一个Morin的产品/技术的临时性名称,但它被保存下来了,因为它是独特的、有前景的,并且它与内衣(underwear)这个词谐音,使得它的一些广告带有活泼性。任何在Wonderware工作的员工都能证实它与工业领域上其它公司之间的文化差异。他们的操作平台也反应了这一点。之后,一件有趣的事情发生了。1987年的4月1日,Wonderware的小伙子们签订了他们的公司集团文件,同是这一天,IBM宣布它们的OS/2 Presentation Manager(PM)将要使用Microsoft Windows PM。这为Morin打了一个标记,因为这意味着Windows很快会成为潮流趋势。因此,Morin和他的公司开始在Windows平台上进行开发工作。到了1988年,在一个运行FIX的厂房里和一个Morin曾经做过顾问的应用程序中,Wonderware第一次得到安装执行。Wonderware紧跟着Microsoft,同时它还是Windows 3.0测试第二版的测试者,这使他们的关系进一步巩固。当Windows 3.0在1989年获得成功时,Wonderware的Intouch在同一天推出市场。当需要内部计算机通信的Wonderware开发NetDDE时,契机便来了。Microsoft购买了这项技术,并且将它实现在Windows 3.11(基于工作组的Windows)上。Wonderware前途一片光明。他们事实上成为了基于Windows的SCADA的标准,Intellution开始从那一点向前追赶。Morin认为PC将会占尽先机,这也是他作为一个Macintosh爱好者的一个延伸,但是他却胆色过人。大概在1993年之前,他真的是没有基于Windows方面的其他竞争对手。现在,他是一家使用创新淤泥处理系统的加拿大废水处理新兴企业的执行总裁。1998年,Wonderware被Siebe收购,现在它是Invensys集团的一部分。类似地,Intellution在2002年被美国通用电气公司收购。在这之前的1995年,Intellution就已经被Emerson吞并。在2001年,Rubin开闯了他的其它冒险事业。现在,他加入了一家美国东岸的新兴企业,通过视像监控远程水泵站。关于作者
作为计算机工程技术师的Jeremy Pollard已经从事关于技术和软件的写作很多年,他是The Software User ONLINE的发行人,从事控制系统编程和培训已经20年。
欢迎浏览www.tsuonline.come或向Jeremy Pollard发送电子邮件。
E-mail:jpollard@tsuonline.com

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