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3D打印颠覆全球制造业的七个途径

供稿:中国工控网 2016/6/14 15:33:05

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  • 关键词: 3D打印 制造业
  • 摘要:在过去十年里,3D打印成为制造商们的试验场,商业应用仅限于原型制造。但现在,工业级3D打印已经达到转折点,即将成为主流,并引发一场经济变革。

在过去十年里,3D打印成为制造商们的试验场,商业应用仅限于原型制造。但现在,工业级3D打印已经达到转折点,即将成为主流,并引发一场经济变革。

3D打印生产仍然处于伊始阶段,但这是大势所趋。仔细看看,你将发现这种历史性转变已经在大踏步进行的很多迹象。

在过去十年里,3D打印成为制造商们的试验场,商业应用仅限于原型制造。但现在,工业级3D打印已经达到转折点,即将成为主流,并引发一场经济变革。

终端功能部件的3D打印生产已经是发展最迅速的制造领域之一。2014年,普华永道(PwC)的一项调查显示,11%的生产企业已经转而量产3D打印的部件或产品。随着成本的持续下降和质量的提升,不可能把这个怪物塞回瓶子里。

据我们所知,以下是3D打印生产正在颠覆制造业的七个方式。

1.真正快速的原型制造

近二十年来,3D打印被用来把新部件或产品设计变成实物。这个过程常常被称为快速原型制造,但往往并不快,服务提供商经常需要一周或更多时间才能交付一件产品。但近期在自动化方面的突破和UPS等全球性快递公司的介入已经改变了一切,在某些情况下实现了当日生产和发货。这些变化正在剧烈打破设计循环。在原型制造阶段经过三四次设计修改原本耗时一个月,但现在只需要一周。产品更快地进入市场,企业节省了大量的时间和金钱。

2.快速的设计迭代(实体产品的A/B测试)

3D打印已经从原型制造扩大到第一轮生产,实现了真正的市场测试和快速的设计迭代。以福特(Ford)为例。在该公司的大部分历史中,如果工程师想测试一款原型发动机,他们就必须做出全新的模具。这个过程通常需要6个月时间,花费数十万美元。现在,福特可以用3D打印来生产模具,只需要4天,成本仅为4,000美元。考虑到时间和成本的大幅减少,福特最近决定不是为一款新车制造一款原型发动机,而是同时测试多款原型发动机。工程师们不再受到旧时工业过程的限制,能够探索数十种设计变动并进行严格测试,改善发动机的性能。

3D打印生产所取得的进步最终将模糊原型和产品之间的界线。小公司将因为这项技术而受益匪浅,不需要付出巨大的库存费用就可以推出创新产品。工业部件甚至消费品的多个版本可以在市场这个最终的焦点群体中接受使用测试。在数字世界里进行的A/B测试现在可以在现实世界里进行。

3.小批量生产

按照传统的生产过程,在单个终端部件投入生产之前,企业必须做出工具或模具。如果模具需要5万美元,每生产一个部件需要0.5美元,那么第一个部件的成本高达50,000.5美元!如果生产数百万个部件,那么这个问题就会迎刃而解,但如果你只生产500个呢?3D打印没有任何生产准备成本。现在,对于1,000件以下的小批量生产,大多数公司都会把3D打印视为节省成本的替代方法。快进到必然发生和不那么遥远的未来,当3D打印生产的代价下降95%或更多之时,“中国制造”标签将成为收藏家的物品。

4.大规模定制

以前,如果你想换掉你的膝盖,护士会拿着一个盒子直接走进手术室,医生会从五个可能的膝盖设计中挑选出他认为与你的膝盖最相像的那一个。如今,你的膝盖会被扫描,然后打印出一个完美的复制品,准备用于随后的手术。这就是大规模定制的一个例子。大规模定制是指大量生产一种产品,每个产品都是定制的。隐适美(Invisalign)已经建立了一项几百万美元的业务,用3D打印来生产牙齿矫正设备,每个矫正设备都是完全定制的。定制带来了溢价(就像星巴克脱脂摩卡拿铁星冰乐vinni vicci)。我交谈过的几乎每家公司都在探索如何利用产品定制来更好地服务客户和提高利润。

5.虚拟库存

制造企业在生产一款新产品时,通常也会生产大量的零部件备用,以便满足10年或更长时间的需求。但持有库存的代价很高。成本包括生产库存的费用、损失(零部件丢失或被偷)、废弃、仓储费、保险费、跟踪和分配。你公司的仓储费是多少?每年有多少次需要那些零部件?为什么不按需打印呢?依靠3D打印生产,你可以在你需要的时间和地点生产你需要的东西。虚拟库存能够帮助每一家使用制造品的公司提高效率。随着虚拟库存成为主流,全球各地的库存将很快大幅减少。

6.零部件长尾

3D打印不仅颠覆了形成多年库存的最初几个生产阶段,还从根本上改变了企业对产品生命周期结束的看法。现在,一台使用了10年、机械运行正常但少了两个架子或者一根密封条的冰箱很可能被当成废品处理。在服务了10年之后,为这款冰箱生产的所有零部件都已耗尽。制造商会认为这款产品“已死”,不再提供维修服务。但依靠3D打印生产,你现在拥有了“零部件长尾”。只要保留数字设计文件,你就能在需要时打印任何零部件。仍然有用的老产品不会变成废品,它们的生命期不会因为大规模生产的限制而被预先决定。“长尾”从根本上改变了设计者和工程师思考和安排产品存续的方式。

7.生产创新复兴

3D打印的进入门槛更低,并且使更为复杂和有用的物体成为可能,这为产品创新开启了一个新时代。设计可能性的大量涌现最终将促使现有公司反思他们手中的几乎所有产品。企业已经在将传统的生产方式替换成3D打印生产,以便利用其出色的设计能力和灵活的生产安排。通用电气(GE)正在使用3D金属打印机来为喷气式发动机生产完全重新设计的燃料喷射系统,将零部件数量从21个减少到1个,并包含了其他任何生产方法都不可能做出来的几何形状,从而极大地提高了效率。随着企业从重新设计现有产品扩大到创造如今不可想象的新产品,这种创新复兴只会越来越快。

我们正处于历史上的一个关键拐点。增长和创新的可能性是无穷的,企业已经开始接纳现今的各种可能性。但目前3D打印之于生产就如同1994年电子邮件之于互联网。后者是新技术带来惊人效用的例子,但也仅仅是全面变革的冰山一角。


审核编辑(王静)
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