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ERP如何与SaaS进行结合?

供稿:中国工控网 2017/8/30 11:08:41

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  • 关键词: ERP SaaS
  • 摘要:本文对ERP如何与SaaS进行结合的相关问题进行了深入探讨,供借鉴参考。

  大型系统是全球企业和政府机构信息技术的坚强支柱。正是这些系统在帮助管理各项重要的运营职能,包括制造、财务、材料计划、仓储、人力资源、销售、采购、分析、客户服务等。当你向一家企业下订单,背后就有一个大型系统在协助完成各项要求。当你用手机打电话,无论是账单业务、联网业务还是申请业务,都会涉及一个大型系统。这些系统包括企业信息技术系统和应用系统,通常被统称为ERP系统 (即企业资源规划) 。无论是过去还是现在,它们都是信息技术和全球业务中的重要组成部分。问题是,未来还将由它们所主导吗?

  埃森哲技术服务全球总裁, 以及通信、 媒体与高科技事业部全球总裁马丁·科尔认为, 大型系统并未得到一致看好。 “尽管ERP解决方案每年创造了上千亿美元的收入, 但从成本和灵活性的角度, 基于云计算的信息技术能力和SaaS(软件即服务) 服务模式将日益成为更具吸引力的可选方案。 ” 而诸如PaaS(平台即服务) 和IaaS(基础设施即服务)等相关的解决方案, 都将致力于打造根据需求、 可扩展的 “即用即付” 模式, 从而在整个企业层面实现全球化业务和信息技术能力。

  “任何有关ERP即将消亡的言论不仅是夸大其辞, 而且是大错特错。 ” 马丁·科尔说。 当然, 大型企业系统的实施已与20年前大不相同, 这对于ERP客户和系统供应商都是个好消息。 很可能这样的系统其范围已不再是从企业的一端延伸到另一端, 因为当今的云技术和按需服务已经使信息技术系统更加灵活和模块化。 这无疑是另一个好消息。

  企业信息技术系统多年来所起的作用基本相同:通过提高业务流程的一致性, 满足企业的独特需求,并确保有效数据的安全性及完整性, 为全球一致的运营模式提供支持。

  尽管SaaS平台对于当前很多新型的小规模企业很具吸引力, 但是大规模的成熟企业必须清楚如何将云模型等技术, 创新安全地融入进整个企业的信息技术系统核心基础之中。 这种混合模式, 即以ERP为核心的云创新和按需服务模式能够使全球化的大型企业充分利用二者的优势。 但是这种业务服务提供模式必须审慎规划和管理。

  与其它传统技术不同, 大型企业系统的存在并非仅是因为习惯的原因, 或是因为企业无法摆脱这些系统, 就像运动队因长期合同而被迫留下表现欠佳的运动明星一样。

  很明显,如今的ERP供应商必须通过不断发展来适应云技术所驱动的按需服务模式。 这些模式已永久改变了系统和业务解决方案的前景。事实上, 供应商们已经开始行动了 。 而从客户角度看, 最大的问题在于如何从成本和灵活性方面充分发挥云和SaaS模型所具有的巨大优势, 但同时又保留传统大型系统的长处。

  “很多领先企业正在向混合模式发展, 将传统企业系统的最显著优点与新的按需服务模式结合起来。 ” 马丁·科尔说。

  以移动技术提供商高通公司为例。 该公司找到了一种方法, 将全球ERP系统与地方系统相结合, 从而满足特定地区和国家的要求。 该公司的信息技术高管通过对业务所在国的情况进行分析, 认为将整个企业的系统扩展到这些地区成本会非常昂贵, 而且耗时也会非常长。

  企业需要各种更为灵活、 更具业务相关性以及针对区域的解决方案, 同时还需要考虑相关的成本问题。 这些挑战正在推动一种双层ERP 架构的出现, 这一设计将本地预装系统与基于云的SaaS 服务融合在一起。 考虑使用双层ERP 系统的原因,2011年第一季度, 曾经对IT领导者进行过访问,在受访的高管人员中的占比情况,请见图一所示。

  那么, 高通公司是如何在全球一致性和地方相关性之间实现恰当平衡的呢? 其主要手段是运用NetSuiteOneWorld系统 (一个快速部署的按需服务系统, 用于业务管理和财务整合) , 从流程管理的角度确保实现数据和绩效管理内容与现有ERP核心架构的恰当融合。

  高通公司没有放弃现有的系统环境, 也没有打算去简单地复制基于云的按需服务, 而是选择在现有企业系统环境中加入具有高度敏捷性和低成本的业务解决方案, 以满足特别需求。 这一战略, 目前一般被称为 “双层”ERP实施方案, 旨在规避整个企业推行单一大型系统解决方案所引起的业务下滑风险。

  另有一些企业在销售和商业情报领域引入SaaS服务,从而丰富了其核心ERP系统。按需解决方案为销售团队提供了宝贵的即时功能, 同时企业可以运用自身的大型系统进行统一的账户规划和实施。

  这些混合模式有望更快速地提供信息技术解决方案, 从而满足具体的行业和地域要求。 同时, 从根本上实现最终解决方案信息交互的仍是核心ERP系统, 但如果仅专注基于云的按需服务, 这一点很容易被忽视。

  “如果没有信息交互, 企业面临的风险将是引发极端复杂且不可靠的数据环境, 出现大量的重叠和冗余工作, 这在业务单元绕过自己的IT部门直接联系云供应商寻求短期需求解决方案时尤为明显。 双层模型可以保持严密的控制和管理, 同时仍赋予不同地区和业务部门低成本的灵活性, 助其实现迫切目标。 ” 马丁·科尔说。

  诚然, 随着全球企业日益青睐云模型, 大型ERP供应商也没有停滞不前。 它们正在进行调整,不仅与SaaS服务相融合, 同时也与其相竞争。

  信息技术解决方案总是有一个奇怪的特点,一处简化的代价是多处变得更为复杂, 针对大型系统的更新方法也不例外。 随着云服务推动企业和政府机构更直接接触到业务服务和按需型信息技术功能, 要明确整合业务负责人就显得更加困难。

  “当然,传统上讲,这一直是首席信息官(CIO) 的职责所在。过去被视为技术提供者的信息技术高管如今更像是一位服务整合者。 换言之, 在我们所描述的新型混合ERP环境中, 到底谁来负责?” 马丁·科尔说, “一家企业今天完全有可能同时运行一个核心ERP系统、 若干由外部销售商 (包括ERP供应商) 管理的云环境或服务、其他一些内部运行的云计算成分, 以及少部分传统系统。 ” 企业采用信息技术管理服务方法, 包括整合云技术和ERP服务, 对于很多内部信息技术部门来说都是一项艰巨任务。 要在这种广泛的信息技术环境中管理端到端的业务绩效, 特别是其中还涉及复杂的移动内容, 其难度绝对超出了IT服务企业的能力, 对于大多数单个服务提供商来说亦是如此。

  “所有这一切均有助于解释目前日益显现的一种趋势: 借助集成商或可信赖的代理商来管理复杂的云环境, 并提供清晰的端到端可见度和服务保障。 服务提供商将依靠这些集成商或代理商来消除客户的疑虑, 同时客户自身也将寻求这些代理商的帮助, 通过混合、 本地预置和按需服务等多种模式管理计算资源的内外部供应。 ” 马丁·科尔说。

  这种代理关系至少可在两方面发挥作用。 一是发挥咨询功能, 帮助客户在广泛的ERP和按需环境之上创建一个管理屏障。 二是作为管理服务提供商, 承担监督内外部计算平台、 关联风险以及提供端到端服务管理能力的责任。 这种IT集成化的全面服务或管理服务方法, 促使企业将其各项IT资源视为一个统一的资源库。

  企业不再关注这些服务位于何处或源于何处, 抑或是否能够提供广泛的企业功能性或为某一特定职能部门提供基于云的按需功能。 这种整合的服务帮助企业实现了有关IT功能采购、 管理、 核算和支持等工作的统一流程。

  基于这种服务的可替代性, 整合方案使灵活性达到了一个新的高度, 不再受限于数据中心服务器的能力。如今,一旦企业需要某项服务, 其首席信息官就可以根据变动成本模型来进行明确规划。

  另一项重要的创新成果就是加速推进了ERP——云混合型解决方案的行业应用。尽管每个企业都有其独特的流程和信息技术配置,但事实上, 任何特定行业的最佳实践都可以总结出来,然后用于加快ERP的实施,以及推进适于某个行业使用的其他SaaS或云扩展服务。最终将会形成一套能够快速、 低成本地满足企业需求的系统。

  澳大利亚纽克雷斯特矿业公司最近就采用了这种方法。 该公司是澳大利亚最大的黄金生产商和世界领先的黄金矿业公司之一。 随着公司的不断发展, 公司发现现有的业务流程、 系统和数据过于分散和过时, 于是全新的信息技术计划——纽克雷斯特企业系统战略 (NESS) 应运而生, 从而提高了系统效率, 并加大对业务的支持力度。 通过一家专门从事资源行业业务重组方案设计的服务提供商, 纽克雷斯特矿业公司全面引进了先进的行业经验和运营模型, 从而加快了全面实施企业管理解决方案的设计和启动工作。

  “这种解决方案比一般做法实施的速度更快, 纽克雷斯特矿业公司的矿场和企业所在地均建立了一系列标准化的企业流程和系统。 该解决方案提高了公司的运营可见度, 向高管们提供了所需的标准化数据和信息, 以便对业务战略进行调整,从而更好地做出运营决策。竞争和创新正在推动大型系统的重大变革。 ” 马丁·科尔说。

  未来, 即使大环境变得更加模块化, “即插即用” 功能能够将本地或其他类型的业务功能都融入到核心系统之中, 本地预置的ERP系统仍将继续发挥至关重要的作用。 整个业务功能链的每一个环节都在为实现卓越绩效而不懈努力。然而, 将所有环节结合起来, 令解决方案不仅强大而且灵活,仍是一项艰巨的挑战。对于大多数企业来说, 发展的最佳途径并非只有一条。 然而, 实现统一的全球运营模式的最佳方式仍然是本地预置核心ERP系统。

  但是随着企业开拓地方市场、 服务于新的客户, 或是为了在特定的职能部门中实现创新,他们也希望在所处的行业环境中充分发挥按需解决方案和各项推动因素的力量以实现目标。因此, 有效的整合和管理将是成功的关键所在。

审核编辑(王静)
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