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物联网处理器定义混沌不明 市场尚未成熟

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供稿:中国工控网 2016/5/26 13:02:40

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我们假设物联网(IoT)市场正在起飞,我们也能推论物联网处理器也跟上了脚步、而且半导体产业因此鸿运当头?那这样的话,物联网处理器有哪些?有没有市场前十大物联网处理器的排行榜?要怎么样才能制造出比别家厂商更成功的物联网处理器?



物联网处理器定义混沌不明 市场尚未成熟   

以上并非不合理的问题;毕竟物联网这几年来已经成为晶片供应商眼中的当红炸子鸡,众家业者赶搭物联网热潮推出相关产品组合,同时不遗余力地推销其成长潜力。有数个原因让市场目前尚未能有评判标准,以至于难以列出“前十大物联网处理器”这样的排行榜。
  
  首先,所谓的物联网市场──无论你如何切分它──其实与嵌入式系统市场没有太大不同;当然,那些“嵌入式”物联网装置是“连网”的,但正如同微控制器(MCU)供应商数十年来烦恼于如何服务分散化的嵌入式市场,物联网处理器供应商也一样烦恼。物联网市场是如此分散,以至于很难找出处理器赢家。
  
  产业整并风潮使得厂商未及厘清产品策略
  
  其次,晶片产业在过去一年半以来掀起前所未有的整并潮,而且仍在持续中。如市场研究机构SemicoResearch技术长TonyMassimini所言:“过去两年来所发生的产业整并,比我们过去二十年来所经历的还要多;”无怪乎一切都还在变动状态。
  
  Massimini指出,当一家晶片厂商才刚收购另一家公司,通常都会忙着审视新加入的产品阵容、与自己的产品比较,并试图拟定新的策略;他以收购了Atmel的Microchip收购Atmel为例,那两家公司原本各自有数个不同的MCU线以及连结产品,而他们将如何厘清自己在物联网市场的定位,看来仍有待观察。
  
  CypressSemiconductor是另一个例子,该公司不久前才宣布以5.5亿美元收购Broadcom的无线物联网(IoT)业务,包含Broadcom的Wi-Fi、蓝牙与Zigbee物联网产品线与IP,此外还有其WICED品牌与开发生态系统…而且,Cypress去年才收购嵌入式快闪记忆体供应商Spansion,在那之前,Spansion也藉由收购取得Fujitsu的MCU与类比产品业务。
  
  所以,谁知道Cypress将如何(或是在多短的时间内)把新的物联网产品整合到该公司的物联网处理器大策略中?在此同时,这桩收购就意味着Broadcom(在合并Broadcom之前,这家公司的名字是Avago)对物联网完全没有兴趣了吗?
  
  可惜在这个问题上,Broadcom婉拒了EETimes的采访;对此市场研究机构TheLinleyGroup资深分析师MikeDemler指出,Broadcom在去年12月宣布推出新的2.4GHzWICED系列蓝牙与802.15.4系列产品,与市场上其他Cortex-M4核心物联网晶片比较起来非常具竞争力。
  
  而Broadcom显然是第一家宣布以40奈米嵌入式快闪记忆体制程生产的公司,这可为产品带来性能与整合度方面的优势;当然,现在Broadcom已经将WICED品牌产品卖给Cypress,Demler认为:“这看起来像是该公司将退出物联网业务。”
  
  物联网处理器定义混沌不明
  
  第三个原因是个很基本的问题,我们该如何定义“物联网处理器”?
  
  对此Demler表示:“我们的定义是,所谓的物联网处理器必须要能提供某种程度的内建连结功能,就算只有无线基频;”TheLinleyGroup从标准嵌入式处理器以及MCU类别中,排除了很多供应商称之为物联网处理器的产品,因为这些元件已经服务非连网应用多年:“因此,整合了无线连结功能是关键差异所在。”
  
  那些缺乏内建无线连结功能的元件,可能是将处理器与外部的射频元件整合在多晶片封装产品中;但Demler表示:“这种方法会提高成本、占位面积以及可能增加功耗,”而且外接的无线晶片可能是来自第三方供应商,这也会带来支援上的问题。
  
  此外Demler也指出:“采用嵌入式快闪记忆体制成能降低成本、晶片尺寸以及功耗,并实现从晶片上的快闪记忆体来执行蓝牙或ZigBee通讯协议。”

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