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解密四轴机器人强者爱普生

供稿:中国工控网 2016/7/14 14:23:28

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    尽管近几年席卷中国的机器人热催生了一系列资本和科技结合的神话,然而汽车等传统机器人市场已不复高增长,受消费电子和食品饮料等劳动力密集产业的推动,用于装配的小型关节机器人(SCARA)增长潜力无限,而这一市场的半壁江山已给了有准备的人——全球四轴机器人强者爱普生。

因打印、视觉等业务的出色表现,爱普生作为机器人企业的形象略显低调,而事实上,它的四轴SCARA机器人在世界市场上广受认可。就在刚刚过去的2015年,爱普生机器人中国业绩同比增长高达78%。

 

三十多年的研发者和使用者

 2009年,人工的短缺和工资成本的上涨以及精细化生产要求的提高,让中国自动化在全球制造业低迷的大环境下迎来了难得的春天,爱普生趁势将其在日本成熟的4轴和6轴的机器人产品引进中国。仅用时5.5年的时间,爱普生工业机器人在中国的装机量就达到了1万套。据爱普生(中国)有限公司工业机器人业务部总监谭渭清先生介绍,过去几年爱普生机器人的业绩主要来自3C装配自动化行业应用,以及其他精度和良度要求高的精密装配环节。

 爱普生机器人源于1981年为精工手表生产线需求开发的一套自动装配机械臂,初期是为了满足自己的生产需要,后来作为一个机器人事业来发展。三十多年的研发者和使用者让爱普生对3C制造有着非常深入的理解和最适用的产品设计。这也是其能在中国市场后来居上的深层次原因。

 据谭渭清先生介绍,中国的3C行业,目前只有5%的自动化率,剩下的基本全是人工,而机器人又只占到自动化采购成本25%左右,未来市场空间广阔。爱普生预计2016年中国20KG以下4轴机器人市场容量将增长30%以上,且80%在3C行业。

 市场容量的扩大,考验着厂商的供货和服务能力,也对机器人系统集成提出了挑战。因为实际上小型机器人比大型机器人系统更复杂,4轴SCARA机器人的系统集成三年前只有少数SI能做,但去年开始一些中小SI也可以集成同样的设备。虽然他们的技术水平和规模跟原有的大集成商相比有差距,但是“集成商的发展也说明这个市场可以做的更广”。

                           


爱普生(中国)有限公司工业机器人业务部总监谭渭清先生

 

自律机器人成就智能制造新高度

 起源于3C行业的爱普生机器人将“省、小、精”的特色发挥到了极致,其背后是高精度传感、图像处理技术等核心技术的多年积淀。以爱普生新推出的6轴N系列机器人为例,其放置面积比以前C系列产品减少约40%,即使在狭小空间操作,都可以做到2-3米机器人能做到的动作。N系列机器人的构造与六轴相似,可以台式安装。这款机器人不但广泛应用于传统行业,在药房配送等商业市场也有广阔机会。并且,由于其运用了更高精度的传感技术、力觉传感器和图像处理技术,N系列机器人可将生产企业良品率提升到99%。

 在前不久举行的爱普生创新大会上,爱普生展出的自律型双臂机器人可谓颠覆传统,将机器人技术带入了一个新时代。这款可与人类和谐共存的机器人,具有“观摩、感知、思考并重现”的能力,成就了智能制造的新高度。

 同在爱普生创新大会上发布的Epson 25长期企业愿景,表达了爱普生倾力构建人、物、信息互联新时代的决心。而作为智能制造载体的机器人,在爱普生实现Epson25长期企业愿景中,无疑将发挥着重要作用。

 爱普生机器人的负载范围广,从4KG扩展到8KG都有,目前其应用主要还集中在其优势所在的装配应用。随着机器人平台的不断扩展,爱普生也希望将应用行业拓宽至更多领域,比如,食品、药品、化妆品、日用品等轻工行业,以及太阳能硅片、锂电池等新能源行业都是爱普生未来的目标市场。

 针对不同行业市场的特点,谭渭清先生作了充分的运营准备,“手机的产品周期只有三个月,项目节奏快,精度高,要求正负0.62毫米;而汽车的产品周期可达一年,项目节奏和产品精度要求不如手机行业高,但负载要求高。”因此需要整体策略的改进,比如以前爱普生的合作伙伴是增值方案服务商,主要负责贸易、技术支持和售后服务;而未来旨在提供更多附加值的解决方案服务商将成为新的合作模式。

 

机器人的首要任务是提升良品率

 近两年,随着“工业4.0”、“中国制造2025”的呼声日隆,机器人与工厂管控系统的开放和深度集成将成未来趋势,而爱普生已做好了通讯接口等技术准备,尤其是其控制器采用PC-based,更容易对接ERP。

 尽管“工业4.0”前景美好,但谭渭清先生再三强调,目前机器人的主要作用仍是提升良品率。而且,中国制造业有其特殊性,工艺水平参差不齐。“不是工厂生产工艺低,无法满足自动化设备应用所需要求就不能用自动化,企业不必一开始就为整体自动化、智能化负担巨额成本,其实企业升级流水线完全可以从单元自动化、小型自动化开始起步。”

 如今的中国机器人市场,前有平台级自动化厂商借广泛的产品和用户基础切入市场,后有本土新入者携资本巨浪拍岸袭来。如何抵御日益激烈的市场竞争?谭渭清先生认为,不论其他厂商如何打价格战,爱普生都会先坚持做好标准化和深入行业化。并且,爱普生在产品、软件、服务的标准化基础上,已经开发了15个行业解决方案,为夯实产品竞争力打下良好基础。

 随着市场新入者的越来越多,厂商遇到的价格战是不可避免的问题。爱普生对此有着成熟的理解:“市场走过铺垫期,价格战手段是必然的,但不是最终目的,它只能维护短期利益。长远考虑,企业需要调整经营策略,如同样品质下如何增加产品附加值,销售、市场等运营体系如何跟进。”

 市场的爆发,让参与者呈指数上升,机器人强者是否能继续优雅自持?对业界的担心,爱普生颇为淡定:技术方面,爱普生有30年的传感技术积累;运营体系上,从生产到研发,再到销售和服务,爱普生已经做了全价值链的本土化。正如谭渭清先生所言:“一个真正有行业基因和技术积淀,又坚持前沿创新的机器人企业不会被简单模仿和超越。”


审核编辑(郑益文)
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