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解读全球3D打印技术专利现状

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供稿:中国工控网 2016/8/5 10:21:46

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这几年来,随着3D打印技术的广泛应用,知识产权与3D打印似乎是形影不离,有时候也会针锋相对。毫无疑问,增材制造将会撼动知识产权和专利法,但行业本身的法律又会受到怎样的影响呢?

  英国政府发布的一份全球3D打印报告显示,3D打印的专利应用,如如所预期的一般,不断发展。这项颠覆性的技术将会影响到我们身边的一切,相关专利也自然会越来越多。3D打印已经从20世纪80年代的快速成型工具,演变成了改变未来的技术。它会成为食品药品和大规模工业生产的未来。相关专利也从刚开始的50件发展成为如今的30000多件。

  美国成为专利中心

  借助良好的专利保护措施,美国目前是全球3D打印专利的中心。甚至有很多外国机构都在美国进行3D打印的专利注册。就连涉及专利的法律纠纷,很多公司也愿意在美国处理。而且,软件可以在美国注册专利,这也可能是美国成为3D打印专利中心的原因之一。

  金融危机并没有影响到3D打印产业,但专利纠纷这个问题,却一遍又一遍地冲击着整个3D打印行业。许多专利产品可能彼此间都存在重叠部分,同时,研发的速度和高科技部件的加入,使得发明者时常可以从不同角度发明同一产品。因此,申请专利的话,无法保证会得到法律保护,这一情况现在正变得越来越复杂。

  富士通专利最多

  绝大多数人可能认为,拥有3D打印专利最多的公司会是Stratasys或EOS,事实上,日本富士通拥有的3D打印专利数目最多,共有90多项。富士通公司在很早就决定要开辟增材制造市场,因此发明并申请了多项专利。尽管Stratasys公司抢占了市场先机,但富士通的技术专利优势从未改变。

  学术机构涉足其中

  近几年来,许多学术研究机构都开始涉足3D打印领域。作为一项尖端技术,3D打印能够改变生活的方方面面,有着广阔的应用前景,因此它也得到了学术界的关注。大学及学术研究机构所拥有的3D打印专利数目大约有2000项。

  专利到期

  3D打印问世已经三十多年,因此许多专利已经到期。事实上,专利的有效期一般为20年,之后,该项技术将为人共享。这就意味着,我们现在正处于一个专利巨变的时代。

  据了解从2002年到2014年,共有225项3D打印专利到期,其中包括一些关键技术。而涉及材料挤出、粉末熔融和光固化等加工技术的专利,多数已在2013年4月份到期。

  简单的说就是,如果哪项技术已有20年的历史,那么这项技术现在就可以供大家免费使用了。这就意味着,过去很多受限的技术现已对外开放,这自然而然地会导致某些3D打印机的价格下降。

  前途崎岖

  对于每个到期的专利,都会出现类似的替代专利,这就意味着,许多人还要继续与知识产权和技术专利斗智斗勇。Shapeways公司的法律总顾问,Michael Weinberg说:“在3D打印大市场来临之前,人们一直在总结技术专利纠纷,这样的事情甚至在80年代的音乐行业中都不曾出现过。”

审核编辑(王静)
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