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唤醒跨界融合的力量

--——访宜科电子总裁张鑫 北京联讯动力咨询公司总经理 林雪萍

供稿:宜科(天津)电子有限公司 2016/9/26 13:23:39

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当智能制造热浪来袭的时候,IT技术与工业技术的融合,成为工厂运营中的热点。两化深度融合的呼声,也再次唤醒了自动化与信息化跨界的冲动。而宜科电子,早已习惯这样的号角——或者说,宜科本身就是号角的一部分。


跨界,我怎么没有感觉到

IT技术与OT运营技术的鸿沟是一道深深的坎。这道坎不仅困扰着国内,即使在美国,这也是一个艰难的命题:IT人员与OT人员,到底谁管谁呀?


如果真的称为“跨界融合”,那么宜科总裁张鑫已经太熟悉这条路了。对于宜科这样一个曾经以提供自动化元器件以及集成解决方案为主的公司,发现自己在紧跟用户需求的时候,脚下早已经迈出这一步。


对张总而言,这是一个自然而然的战略选择。


从天津南开中学毕业后,张总考入清华大学计算机系,随即赴德国留学,就读于培养了众多德国工业界领袖的达姆施塔特工业大学。虽然IT出身的张总毕业几十年一直从事自动化行业,但那种对于信息化的特殊感情和独特理解,却是渗在骨子里的印记。


“跨界融合,真的是这样吗?就这一点而言,看来我是一直骑行在鸿沟上的人了”,张总认真地摆出了骑自行车的架势。


实际上,一些积极进取的自动化技术供应商已经在跨界融合上走出了一条全新的道路。而宜科,正是这样的一个疾行者。


卡车一样大的市场漏洞

在与各行业用户的深度交流之中,张鑫发现中国很多制造型企业其自动化的程度与国际先进水平相比并没有太多差距,但是其信息化的应用程度却普遍偏低。所以在宜科看来,中国的企业需要两条腿走路,既要从信息化入手,又要从自动化入手。这是一个上下相向而行的过程。


宜科在自动化领域的发展一直顺风顺水,但是随着自动化普及度的深入,数据集成的要求越来越高。张总意识到,自动化系统集成解决方案的门槛在拉低,而与信息化软件的数据集成的要求在提高。未来的核心竞争一定在自动化和信息化的融合,而以信息化带动自动化集成,将成为企业用户下一个需求的重点。


正如IBM当年在调研个人笔记本电脑的时候,市场人员在报告中不无兴奋地说,“我们发现了一个卡车大的市场漏洞”。这个“卡车般大的”漏洞所带来的兴奋,宜科也找了同样的感觉。


感受用户的呼吸,你就明白战略的意义

“战略选择,是从用户的苦恼开始的”,在回忆宜科如何踏入信息化这条路时,张总进行了简明扼要的总结。


对于汽车厂而言,需要面临各种设备的联网和各种软件系统的集成。最为头疼的是工厂神经中枢:MES系统。一般MES软件供应商往往很难了解企业内部的业务流程和设备资源。


顺着用户的呼声,宜科决定迎头而上。2010年宜科向客户推出MES业务,正式进入信息化领域。借助于对汽车行业多年的深耕和对现场设备的深度了解,宜科重组了信息化业务单元,在用户的积极参与和高度信赖下,成功为用户发展了定制化MES系统。


这是一次冒险,是对宜科传统业务的一次挑战。但这次冒险让宜科无意之中看到了全新的一片蓝海。这种基于用户痛点的实践让张鑫深受启发。如果说“连接”是宜科曾经力推的主牌,那么宜科下一步的方向必然是“融合”。顺势而为,张鑫为宜科选定了“IT+OT相互融合”的战略基调。


2015年8月,宜科推出ElcoCloud宜科云,作为客户提供的智能制造整体解决方案中的核心产品。借助于其王牌产品Spider67 Mobile,成功将融合发展的思路移到云端。


同年11月,宜科推出的基于云端的远程监控解决方案。一连串的方案组合标志着宜科在“自动化+信息化”的融合之路上奠定了扎实的基础。


不是简单的元器件供应商,也不是简单的系统集成商——张总从来不会如此简单地定位自己的公司。他强调,这些都是传统的产品生产概念,在全新的工业4.0的视野中,用户体验才是最重要的战略,“只要聆听用户呼吸的节奏,你就知道自己的战略脉搏”。


云端的力量

即使在当下制造业转型升级的艰难过程中,“如果不能看到工业云的力量,那就是一种可怕的短视。”张鑫着重强调了对当下制造业发展趋势的这一看法。


对张鑫而言,MES是跨出的第一步,而宜科云则是一个标志性的里程碑。它让宜科在融合的路上,向前跨了一大步。


“这不仅仅能够帮助用户提升现有生产的自动化水平”,张鑫认真地比划着,给记者做出区分,“关键可以帮助客户远程进行控制与决策”。


宜科云试图为客户提供这样一个场景应用,在实时收集数据的同时进行数据分析,既可以满足同一组织体系中不同部门的需求,也可以满足不同组织体系共同使用。这样,用户可以实现设备状态云端监控、生产信息及参数云同步等诸多功能,真正意义上实现了生产大数据云分析与云决策。”


对于国外Predix这样的大个子云平台,张鑫并没有表示出太多的担心。他认为,“云的力量是强大的,但云的形态也是多样的”。


基于宜科云平台的远程监控解决方案,其核心硬件就是宜科旗下自主开发的Spider67 Mobile,它采用国际通用标准,不受地域限制且覆盖全面数据交换。这意味着用户无论是新建系统还是进行升级,都不必再为产品无法连接而烦恼。“连接方便”一直是宜科产品理念最为基础的一环。


融合在手心的决策

继续沿着用户的思路前进,宜科紧接着开发了移动智能终端ElcoPad。这是一款针对离散制造业现场的实际需求开发的一款移动智能硬件系统,具有典型的HMI系统控制及人机交互功能,形成了一套完整的数据交互管理控制系统。


为此,宜科不惜代价,在德国收购了一家公司,看中了其“通吃通用”的全新App生成技术。说到这次收购,张总非常自豪,“这家公司的APP生成技术是一个大胃王。你再也不必担心你的软件系统是什么,它通通都适配”。


张总解释说,宜科正在尝试一种新的展示形式,就是将技术及产品应用于企业生产流程中。客户如果需要确认产品的生产进程,只需要使用ElcoPad就可以查询到产品的实时情况,给予客户及时有效的反馈。


云端的力量,软件的力量,连接融合的力量:一切力量都将汇聚于掌心。这就是移动互联的全新魅力。宜科正在试图成为它的主人之一。


存量市场是第一大市场

中国的产业升级改造是一个巨量的存量市场改造。就自动化设备而言,存在大量的协议、接口等。物联网技术能否用一种更加轻快地方式解决设备的联网问题?
宜科的答案是肯定的。


早早就“雷声大雨点小”的物联网技术在经历了多年踟蹰不前的局面下,终于在当今的制造业领域找到风生水起的机会。万物互联,激发了一切机器前来牵手连接的空前热潮。宜科没有忽视这个苗头。在基于宜科云的IoT集成开发解决方案中最为关键的部分,就是嵌入式芯片与无线通信的技术结合。此项方案的芯片中同时集成了工业SIM卡的功能,使得芯片具备了数据采集和传输的双项功能,也让此项方案与多个产品相融合,扩大了方案的应用范围。


还有一个更加庞大的巨量市场。尽管PLC的实时控制功能在当下仍看不到被替代的可能,但这个控制霸主的地盘正在受到全新物联网技术的冲击。物联网技术使机器设备中的大量非实时数据都可以通过低廉快捷的物联网通道进行传递。这意味着一部分数据可以绕开PLC,直接对外传输。


这是一种“非PLC”思维的进化。许多全新的路径都在打开。张鑫预测,随着更低价格的实施芯片嵌入到系统软件,IoT在实时数据的发展将会取得巨大的突破。
早年在德国企业工作多年的张鑫深深打上了德国精细进取的烙印。“中小企业必须用积极的心态,出击全新的机会”,他深有感触地说。


宜科,一边精心磨剑,一边耐心等待这样的机会。


要工业4.0的高度,而非热度

“工业4.0的概念被追捧得很热,很多行业或地方政府都热拥工业4.0,但是除了汽车行业外,我们调查发现其他行业鲜有能让工业4.0真正落地的案例,换句话说,后期导入很慢。”说到这一点,张总似乎显得有些焦虑。“热度灼人也伤人”,经常从一线获取反馈的张总非常清楚这样的热度对客户的伤害,因为很多客户甚至还并不完全清楚自己的需求。


在宜科看来,当各行业“一窝蜂”地追捧工业4.0,企业应该更多地进行“冷”思考。清楚自己的实际需求,然后再寻求合身的解决方案。而在这个过程中,如何打造信息化的KNOW-HOW至关重要。


“信息化的核心在于软件,这个KNOW-HOW必须掌握在自己手里。”张总对此非常坚定。目前宜科已在大部分硬件,尤其是核心硬件上,不断开拓创新,如RFID、传感器等。对于已经拥有坚实自动化基础的宜科而言,接下来会不断加强在信息化方面的研发和投入。张总越来越确定,信息化会成就宜科的下一个辉煌。而随着宜科云这一平台的逐步完善,客户将借助这样的力量跨入智能制造的云时代。


响亮的声音

多年来专注于工业领域,跟随用户需求不断丰富产品线的宜科,已经不自觉地在“自动化+信息化”的融合之路上走了很远。智能制造给当下企业带来众多理念的促进,使得宜科的融合之路看起来越发光明。


融合、跨界,对于多年来折冲于中德两端、在其间得心应手地执两用中的张鑫,已经是一种最为基准的状态。


只是这一次,变成了工业界的一次集体觉醒。每个身在其中的人,都会听到其中蓬勃的力量。而宜科,正在努力成为那最为响亮的一部分。


注:本文已刊登于《人民邮电报》2016年9月19日 第6453期 第5版“信息化周刊”,敬请关注。


审核编辑(郑益文)
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