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5G技术将成为物联网的重要推手

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供稿:中国工控网 2016/12/23 9:32:26
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  多亏3G与4G无线网络的技术演进,苹果(Apple, AAPL)的iPhone生态系统才得以大幅成长;这也让如同计算机般的智能手机拥有游戏、应用程序、照片与影音的功能。

  紧接着,5G的时代,无线的革命也将来临,它将让网络的速度比4G LTE快上50至100倍。当然,5G也将推进智能手机的发展,不过这不是此次的重点。最重要的是分析师表示5G将会为物联网(Internet of Things, IoT)的发展带来深远的影响,将有数十亿台的装置能够透过网络互相链接。

  5G的商业发展重点围绕着物联网,它可以说是技术的演变、或者是革命性的发展,将带领网络时代迈入新的纪元。芯片厂、网络设备厂与电信服务通讯商都在5G技术大举投资,预计第一项相关产品将在2017年问世。高通(Qualcomm, QCOM)的技术长Matt Grob向IBD表示,“随着5G技术的发展,将有许多种类的硬件装置应运而生”。

  物联网包含许多新兴的领域,如自动驾驶汽车、机器人、远程医疗、自动化工厂、智慧城市,农业领域相关的传感器网络。例如,农夫能够透过物联网对空气温度与土壤湿度进行管控,以达到最佳的收成。而高通、英特尔(Intel, INTC)、思科(Cisco Systems, CSCO)与威讯(Verizon Communications, VZ)等公司,也将5G视为未来发展的目标,并期待能够从物联网与智能型手机以外的新的领域获得新的营收来源。

  高通的5G芯片将会在2017年开始送样

  高通针对物联网设计的5G调制解调器芯片组,预计将在2017年下半年开始送样。高通等公司也认为5G将在许多领域,如物联网、智能手机与居家设备造成改变。而苹果、三星(Samsung)与其它的手机大厂则会等到5G标准确定后,才会开始采用5G规格;产业观察家认为这可能要等到2020年才会有实现的可能;而通讯商可能会先提供“定点”的5G通讯,为住家等特定的部份区域提供服务。

  威讯表示如果定点的5G技术测试情况良好,可能会在2018年与2019年在每个城市逐一推出。不过目前还没有决定会在哪些城市推行。就4G网络而言,无线网络公司每传送1GB的数据,就得花上1美元的成本。而5G网络的成本将会更加便宜实惠,且也能为新的apps,提供不间断的通讯服务。

  Grob表示,“5G将使花费降低、减少延迟并提供可靠的服务。这对于自动驾驶汽车、医疗装置、基础设施与智能城市是一大帮助。目前已经有越来越多的公司进行5G技术的开发”。

  而在医疗层面的应用,则包含远程医疗监控装置,如心电图检查仪(EKGs)与血压监测器。而在智能城市领域,能够透过交通号志的调整,让车辆得以更顺畅的行驶;而水资源系统所装设的传感器,则可以用来检测实时的污染状况。物联网不需要5G技术就能实现。AT&T已经透过4G网络,让800万台汽车透过网络互相连接。英国的电信商Vodafone (VOD)则表示9月30号时,它已经让410万台的物联网装置互相连接。思科指出,目前它链接物联网的装置约为49亿台,在2020年将成长至122亿台,其中有部分会透过5G技术连接。

  正式掀起5G市场之争

  一些公司将会在5G革命的早期大放异彩,如网络检测设备制造商Keysight Technology (KEYS)。独立的网络测试是标准制定的过程中相当重要的一环。

  稍早,分析师表示赛灵思(Xilinx, XLNX)的可程序化芯片将会用在5G的原型产品上;而当5G所采用的射频频宽越高,将能够为射频芯片领导厂博通(Broadcom, AVGO)、Qorvo(QRVO)与Murata,创造出长期的发展机会。

  在郊区小型基地台开始布署配置时,无线基础设备商Crown Castle (CCI)与新创公司Tarana Wireless极力抢占这个市场的份额。值得一提的是,Tarana背后最大的投资人就是AT&T。一些分析师认为网络基本设备商Zayo Holdings (ZAYO)也是潜在的受益者,因为小型的基地台也需要使用光纤进行远程离的传输。

  储存所有网络数据的新一代的数据中心,也将成为另一个战场,包含思科、Arista Networks (ANET)与新创公司Affirmed Networks等等都将参与这次的战役。同时,新创公司SigFox也与LoRa结盟,思科与IBM (IBM)等公司也是联盟中的一员,它们透过Wi-Fi与未授权频谱(Unlicensed Spectrum)提供所有物联网装置低功耗的网络连接。

  5G的目的在于创造弹性的网络服务,为快速移动的自动驾驶汽车提供高带宽的网络连接;并为停车定时器、钻油平台传感器等装置,提供不间断、可靠性佳的数据传输连接。4G网络只能为汽车提供娱乐信息,而5G服务则能提供实时的环境讯息,例如避免无人车的碰撞等等。

  为了能使各类型的硬件装置提供服务,无线网络将会使用未商业化的高频与低频频谱。由于无线天线与半导体技术的发展,将使5G能够使用更高的频率。分析师表示,郊区将会有数百个装载在电线杆与建筑物上的小型基地台天线同时运作。

  无线网络与电信数据中心将会进一步升级,为能因应各类传感器与装置所需,将提供从高到低不同速度的数据传输服务。AT&T与威讯也是推动软件定义网络(Software-Defined-Network, SDN)技术演进的领导厂商。SDN将会成为5G网络中重要的一环;无线网络公司将能运用这样的技术来更有效地分配带宽,并提供云端随选服务。

  透过5G开发出数据中心的潜能

  在5G革命的浪潮中,数据中心与物联网之间的网络联接,也是其中的一环;这也是英特尔、思科与华为以及其他公司,争相竞逐的目标。思科的云端与虚拟部门的产品管理副总经理Jean Luc Valente表示,“5G将会成为网络虚拟化主要的技术,并提供更灵活、敏捷的服务”。

  “那些与5G网络连接的车辆,可能会在有交通信号的十字路口,收集驾驶数据。微型云端相较于后勤数据中心来说,更有可能发现像这样有价值的数据”。如此,许多事情将能得以改善,例如自动驾驶汽车将不再有冲撞的可能。

  思科也从硬件销售,转型为提供物联网的云端服务。它今年二月和英特尔与瑞典的爱立信(Ericsson, ERIC)结盟,开始准备销售与5G相关的硬件和服务。此外,威讯等公司也加入5G测试的行列。

  除了5G大厂的强强联手之外,5G与物联网领域也掀起合并与收购的风潮。高通为了进入自动驾驶汽车市场,收购了恩智浦(NXP Semiconductors, NXPI)。日本软银也斥资310亿美元并购无线芯片设计厂ARM,朝物联网迈进。 AT&T也表示,若政府同意它收购媒体巨擘时代华纳(Time Warner, TWX),它将能更快跨入5G领域;不过AT&T此策略的目的,还包含为移动装置带来更多的影音内容。

  思科也在三月以14亿美元收购物联网公司Jasper,进而取得以云端为基础的物联网平台。威讯也于二月宣布以18亿美元,收购了提供高频段5G服务的电信商XO Communication。

  相关网络大厂也开始在5G市场互相竞逐。脸书(Facebook, FB)也和网络设备供货商合作,共同进行5G标准的合作。谷歌(Google)的母公司Alphabet也致力于发展物联网的开源软件。花旗银行也表示,5G与物联网将为英特尔带来商机,让它的移动部门有望转亏为盈。高通也可以进一步摆脱已相当成熟的4G市场,迈向利润更高的5G市场。

  即将在2018年冬季奥运展露光芒的5G

  为能提前布局5G,韩国的电信商KT也与威讯合作,共同发展5G的相关技术。KT也计划将在2018年的冬季奥运会展示5G技术,但相关细节不详。

  除了物联网与5G的移动服务之外,威讯也瞄准了无线5G的定点服务,这技术将应用于住家,有可能会因为这项技术而计划取得有线电视公司。分析师表示,还不确定5G的定点带宽是否能为周围或更广大的地区提供高速的网络,威讯之后的测试,将会更能确定最后的结果。

  威讯技术规划部门的副总经理Adam Koeppe表示,威讯已经大举投资在带宽技术,包含软件定义网络、小型基地台与定点无线网络技术。“我们正在为接下来的科技发展作好准备,物联网也是其中之一。物联网装置的目标,在于发展电池寿命长的低成本模块。在基础设施上整天运行的传感器与智能电表将能在低频互相传输,且它们所占据的网络资源并不多”。

  Koeppe继续补充道,“等到5G步入规模化的时候,数十亿台装置将能透过网络彼此联接。社会也会因为5G而更加紧密,交通号志、暂停标志与停车定时器等,都可以让一座城市更紧密地互动”。不过分析师也表示,对于许多公司来说,5G所产生的营收仍不高。在5G网络与服务部署完成之前,就会开始出现这个话题的炒作。

  研调机构Analysys Mason也表示,目前物联网占全球移动市场的营收只有1%,五年后将会成长至20%。营收占比少的原因,是物联网装置每个月所收取的费用仅有1至2美元,不像智能手机,每个月的服务费用高达60美元。

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新闻来源: 物联网

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