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机器换人,苹果也遇上难题了

供稿:中国工控网 2020/6/9 9:10:27
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“引进机器人”、“减员”曾经是富士康的两大关键词。2011年,郭台铭曾公开表示:到2014年,富士康要装配100万台机械手臂,在五到十年内完成首批自动化的工厂,这就是当时富士康的“百万机器人计划”。

那么,近10年过去了,这项被称为“百万机器人计划”的改革曾被业界视为中国制造业人口红利下降的标志性事件,进展得怎么样了?

根据相关资料显示,富士康投入的机器人工人已经在郑州工厂、成都平板工厂、昆山和嘉善的计算机/外设工厂投入使用。但目前,富士康在制造领域使用的机器人也只是10万个而已,与“百万机器人”“完全自动化”还相距甚远。时至今日,在核心工艺上,富士康的生产线依然依赖大量人工进行组装。

富士康机器换人计划不外乎几个原因,一方面,劳动力短缺和工人成本上涨,富士康希望通过机器人来弥补用工空缺并摆脱对劳动力的依赖;另一方面,苹果是富士康最大的客户,每年都会对质量提出更高的标准与要求,将导致其组装生产线也需要跟着升级。但机器换人似乎在苹果生产线上作用并不大。

理想很美好

在《The Information》最近的一篇报道中披露了苹果近 8 年来是如何尝试在中国建立全自动化工厂的。8年的尝试,也让苹果从自动化中学到了一个道理:人类更好。

直到今天,苹果仍然面临着找不到用机器人代替人工制造 Mac、iPhone 和 iPad 方法的困境。

根据The Information 的报道,2012年苹果CEO蒂姆•库克和其他高管在中国参加了一次会议,他们观看了由机器人而不是人类操作的iPad实验生产线的视频。视频中描绘了这样一幅画面:iPad生产线上的工人,全部用机器人取代,iPad部件沿着传送带移动,并在被称为Foxbots的机器人手臂的帮助下进行切割、化学处理、抛光和部分组装。

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这条生产线是由苹果最大的外部制造商富士康开发的,郭台铭对这项技术的未来充满信心:当时预计富士康到2014年将在其工厂中使用100万台机器人。

8年过去了,机器人造iphone的梦,富士康醒了,苹果也醒了。

   

现实很骨感

2012年苹果组建了一支专业的机器人和自动化专家团队,想开发自己的自动化生产技术。但事与愿违,2018 年便惨遭关闭。

在多年的试验中,苹果发现,精密电子设备对涂胶水的精度要求非常高,误差必须控制在 1 毫米以内。而拧螺丝也必须把握好力度,判断是不是已经拧紧了。

但机器人无法实现所需的精度:iPhone 上的螺丝钉尺寸太小,机器人根本不能掌控拧下去的力度,而对于工人的手来说,感受阻力是非常直观的。而机器人并不是十分擅长这两件事情。苹果的螺丝很小,机器人无法掌控拧螺丝的力度,而训练有素的工人比机器工人更擅长涂胶。

    

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在苹果的例子中,我们可以看到精度问题是机器换人面临的最大问题之一。对于手机制造来说即便一个螺丝稍有差池,也可能会造成严重的品控事故,从而带来更大的维护成本。

不能否认,在某些产品的生产中,应用机器人会比人工效率更高。例如,在iPhone之外,机器人已经应用在苹果一些产品的抛光等任务中,其中就包括 2013 年推出的美国制造的 Mac Pro。

但当苹果试图把同样的工艺用在 Apple Watch 上时却遭遇了失败,毕竟Apple Watch 3太小了,同样的技术没法用,也因此,Apple Watch至今仍是手工打造。

不过,苹果依旧没有死心,在 2014 年推出 12 寸 MacBook 时曾试图打造一套全自动化的生产线,为此投入了数百万美元资金,然而现实就是这么残酷,因为流程不规则、机器人故障,生产线一直无法正常工作。这也导致了MacBook 延迟六个月发布,用机器人代替工人剩下的钱远远不及额外的花费。

    

机器人不是万能的

从苹果的试验中可以看到,机器换人更适用于标准化产品的生产中,在用户对产品创新要求高、品质要求高的行业并不适用。苹果就是最典型的例子。每年苹果的产品都会进行更新迭代,这需要生产流程与产品标准跟着变,原有的机器人生产线很可能因跟不上新的标准而被淘汰,但这个淘汰的时间还不足以将成本收回。

在某些产品涉及的工序与产品制造流程较为复杂,更新换代快,精细化程度高时,简单的机械臂操作可能无法达到预期,而人有思想,能够灵活的部署与掌握相关技术,这也是苹果为什么苹果在历经六年的尝试后,得出了“人类更好”的结论。

机器人并不适用于所有制造行业,现在的各种工业机器人应用,更多的是集中在针对消费电子和汽车领域进行开发的,多适用于简单的、重复性的操作,工艺适用面有限。在一些大型企业中,多数已经在简单重复的工序里实现了自动化,但是,部分工作还是现阶段无法借由机器人完成。

或许所有制造岗位都具备换人的能力,但即使机器具备人的能力,在某些制造环节上效率和精度并不如人工。即使效率上比人工强,但是也还涉及到投资回报的问题。

除此之外,我们还一直在讨论机器换人由此带来的失业问题,但机器换人并不是不需要人了,相反恰恰最需要的还是人,只是这个人需要具备更高的能力和价值,例如技术型的工程师等专业人才。

最后,小编想说,我们在这里分享富士康和苹果想用机器人替代人工生产“失败”的案例,并不是想说明机器换人的推进并没有想象中的好,相反,从劳动密集型脱胎换骨,走向智能制造,制造企业的“无人化”是无法逆转的趋势。正如马被汽车取代,一些低端、重复无用的工作也终将被机器替代。

2020年的疫情,让更多的企业开始考虑机器换人,但在这份考虑当中更多了一份担心,工厂购入设备需要资金,机器换人真的划得来吗?小编认为,“机器换人”势在必行,但企业需要综合考虑自身条件,逐步进行替代。

换人无法避免,如果不能掌握先机,技术的快速发展之下,也许下一个被替代的就是你!

*图片来源于网络

本文参考:

https://www.theinformation.com/articles/what-apple-learned-from-automation-humans-are-better

审核编辑(王妍)
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