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我们需要什么样的MES?

供稿:西门子(中国)有限公司 2007/8/28 13:10:00

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参与嘉宾:
中国仪器仪表学会MES分会 秘书长 苏宏业
西门子(中国)有限公司自动化与驱动集团 MES石油/天然气销售总监 李登博
西门子(中国)有限公司自动化与驱动集团 MES产品经理 张军强
石化盈科信息技术有限责任公司 MES事业部总经理 蒋白桦
浙江中控软件技术有限公司 总工程师 荣 冈
ERP几年前在国内的如火如荼相比,MES到今天似乎还称不上大红大紫。但不可否认的是,假如今天我们在业界谈起MES,再也不会有人还认为这是什么前卫的话题了。事实上,在这两年中,有哪家行业媒体的杂志或网页上不曾登载过关于MES的探讨和前瞻?有哪家企业的管理者不曾向MES悄悄投去满怀好奇和希望的一瞥?今天,当MES这个既熟悉又陌生的词语映入眼帘时,越来越多的企业管理者不再发问:“我们要不要使用MES?”通常,他们会转而提出另一个问题:“我们需要什么样的MES?”无疑,这种问法上的转变令人惊喜。这意味着,MES在中国企业管理者的心中,不再是若隐若现的概念,不再是叫好不叫座的实验品,甚至,不再是追逐潮流的“政绩工程”。这意味着,越来越多的企业管理者已经开始认真地将MES看作企业生产中必不可少的工具,开始探寻什么样的MES能与自己的企业最有效率地结合。正如一位老总所说:“我们认真看待MES,并非因为它是业界流行的热门词汇,而是因为它带来的益处是真实存在的。”但我们也看到,在很好地解答这个问题之前,企业仍有太多事情要做。拨开概念炒作迷雾 客观认识市场进程
提到今天的MES,我们不得不再次回顾近些年来ERP在国内推广时的情形。乘着企业信息化跨越式发展的东风,ERP曾经在大江南北掀起一股强劲的风潮,让众多国内企业不惜大刀阔斧慷慨解囊。这种带有一蹴而就意味的热情,从一定程度上反映了国内企业对企业信息化改革需求的迫切。但在这种热情背后,也隐藏着企业对ERP认识及评估的不足。其结果是,很多企业被厂商铺天盖地的概念炒作冲昏头脑,直至整个ERP项目无疾而终,沦为摆设。有些被媒体渲染为ERP成功实施的样板企业,其声称的ERP实质上变成了高级财务软件。看到这种仍在延续着的情景,我们不禁对MES的发展忧虑重重。MES在国内的拓展和普及,会不会重蹈ERP的覆辙?已经对MES伸出手臂的众多国内企业,会不会又一次在痛定思痛的轮回后陷入彷徨?我们看到,想要避免这些情况的发生,需要国内的企业在陷入狂热之前,及早拨开概念炒作的迷雾,客观地认识市场的进程。“MES在国内的应用仍然处于非常初级的阶段。” 西门子(中国)有限公司自动化与驱动集团MES产品经理张军强如此判断。张军强作出这样的判断是有充分的理由的:“直到目前,MES在国内还不太容易找到非常成功的应用案例,很多人看到良好的前景,蜂拥而至,但对于MES的理解还存在很多的问题。虽然市场呈现出一些热度,但并不是说市场真的被大家运作得非常好,而是大家把这个市场想得太简单了,很多人可能是在炒作这个市场,太多的厂家在说自己能做MES,但实际上是没有这么简单的。”所以,拨开概念炒作的迷雾,认清MES的市场进程,是国内制造企业在MES之路上必须经过的第一道难关。只有做到这点,才有可能选择出适合企业的MES。毕竟,热情和积极性并不等同于清醒的判断。深入分析企业特点 明确企业实际需求
有很长一段时间,人们对MES的争论一度停留在MES对于现有的行业究竟能不能发挥实际的作用上。现在,在一些比较成功的试点案例中,企业确实从MES的应用中尝到了不小的甜头,这也使人们对这个问题的看法越来越一致。MES如果应用得得当,企业最终是能够从中受益的,这个观点逐渐成为了各行业用户的共识。西门子(中国)有限公司自动化与驱动集团MES石油/天然气销售总监李登博表示,现在许多中国的企业都在为国外企业作代工,如果生产环境或工艺不过关,生产出来的产品就很难符合国外企业的要求。因此,他们需要MES帮助他们进行生产管理。同时,MES还可以帮助他们把成本降到最低。但不可忽略的是,MES是一种非常具有个性化的系统,这对企业根据自身情况合理选择MES提出了更高的要求。想要选用适合企业的MES系统,必须首先对自己企业的行业类别、发展规模以及生产条件有一个深刻的认识。由于MES主要是在生产现场发挥作用,所以它具有紧贴行业的特点,与生产的工艺、流程紧密相连,丝丝入扣。不管是多么权威的企业,也很难拿出一个适用于所有行业的MES系统,更不要说适用于所有企业的MES系统了。石化盈科信息技术有限责任公司MES事业部总经理蒋白桦指出:“具体行业中的MES包含两大类的模型,一类是工艺模型,比如在石化行业就包含了生产中一系列物理反应和化学反应,这个模型拿到别的地方是完全没法用的。第二类是业界谈得比较多的业务参考模型,这个模型从原理上说有一定通用性,但仍无法实现不同行业间的通用。”他随后解释道,这也是为什么比较成熟的MES提供商都会确定各自擅长的业务领域的原因。企业处在不同的发展阶段,会形成相应水平的规模。这也是企业选择MES时需要考虑的重要因素。目前看来,国内大部分比较典型的MES应用案例仍集中在大中型企业。中石油、中石化都在对旗下企业的MES进行有计划的推广,并见到了一些成效。很多钢铁行业的集团企业也一直在进行对MES应用的积极探索。造成这种局面的原因主要是由于成规模的企业在进行企业信息化改革时比较有统筹性,便于有计划的进行推广;另一个原因是,大企业在这方面的投资比较充裕,不会受太多的限制。不过,这并不是说中小型企业不适合应用MES。李登博说,在欧洲和美国,有许多小型企业也在应用MES提高他们的生产率。他认为,企业是否上MES,应该取决于他们想要达到的目标。张军强与蒋白桦也都表示,中小型企业在MES应用方面其实存在着很大空间。张军强谈到:“我们有很多客户一谈到MES,首先想到的是一个由十几个模块构成的整体的系统,只要是MES定义当中提及的东西都想要放在里面,但有的时候某些模块并不一定会给企业带来好处,相反有可能会增加他的工作量从而降低工作效率。所以一些中小企业用户完全可以通过量化的价值框架进行评估,灵活地选择最能为自己带来效益的功能和模块。”蒋白桦也表示:“我们一定要做适合于中小型企业的软件,不能把国外的软件拿过来直接用,一套系统上去一两千万,那小企业肯定投资不起,要有适合于中小企业的软件系统,相应的模块也要比大型企业的更简单。”引入专业咨询公司 有效沟通供需双方
在采访张军强时,他不止一次提到,西门子总是能够为不同领域、不同情况的客户提供适合的MES系统,与合作伙伴起到的作用是分不开的。而很多专业的系统集成商,就充当着这样的合作伙伴。我们了解到,这些系统集成商所作的努力使西门子无论面对任何行业的用户,都能通过相应的跨行业库和行业库来解决问题。对此,张军强说:“从这个意义上来讲,西门子不可能具有所有行业的行业经验。但当我们深入到各个行业、企业中去分析,发现其中存在着很多共同点,西门子会持续不断地把这些共同点提炼成最佳业务实践——跨行业库,这样产品平台加上这些跨行业库就会表现得相当出色。我们把这些工作交给我们的合作伙伴,他们在各个不同行业中选择应用来实现行业的解决方案。如此一来,对于企业而言的总体拥有成本将会大幅降低。”可见,MES开发商、供应商往往对MES的原理和实施技术十分精通,但对于企业内部,尤其是不同行业的生产经营模式和工艺流程不甚了解,造成所提供的MES系统不能完全贴合企业在生产过程中的需求。而一旦引入了专业的咨询公司,这种情形就可以得到明显的改善。咨询公司是西门子所依仗的另一种得力的合作伙伴。事实上,引入专业咨询公司的一个更重要的作用是促进了MES提供商及用户之间的有效沟通。而这种供需双方的沟通,在保障MES项目能够正常实施,是至关重要的。张军强谈到:“与项目各方进行有效的沟通甚至比选用软件本身还重要。所以我们在前期会鼓励客户把预算做的充足一点,以支持自己的团队和实施团队的沟通,以及关于需求的沟通。这在很多时候会耗费大量的时间,甚至比花在软件上的时间还要多得多,但这对一个成功的项目是非常值得而且必要的。”引入咨询公司,既可以协助用户在事前对MES系统的性能和效果进行评估,使用户心中有数,同时又能让MES提供商对用户的要求以及具体情况有更清晰的认识。这就显著地改善了供需双方沟通的质量。
进一步说,目前国内还缺少真正站在中间立场的咨询公司。如果市场的需求能够催生这类咨询公司的发展,那么可以想见它在整个项目中将可以起到更大的作用。它不仅仅可以向双方提供咨询评估的服务,还能通过签订协议的方式,在一定程度上对整个项目的实施过程起到监督的作用,这将大大规范国内MES的市场环境。张军强也提到:“其实,我们更希望可以有一些第三方的合作伙伴,它完全是站在中立的立场上,但现在像这样能力很强的咨询公司在国内还很少。”站在MES提供商的角度,能有这样的见解的确是难能可贵的。也许,究竟选择什么样的MES才能更好地为企业服务,要解决这个问题还需要市场各方作进一步的探究。但不可否认的是,通过总结近年来的一些经验,我们已经得到了一些有益的启示。这些启示并非神秘莫测不可捉摸,正如张军强对企业的建议一样简明:“要做对自己有用的决策。”

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