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埃夫特:国产机器人之路的稳步递进

--——gongkong®专访埃夫特智能装备股份有限公司总工程师肖永强博士

供稿:埃夫特智能装备股份有限公司 2017/5/31 15:21:08
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    从2007年到2017年,十载耕耘,借助中国机器人高速发展的大势,埃夫特经历了从起步到发展,从发展到壮大的过程。如今的埃夫特,在工业机器人整机设计与制造领域,拥有多款具有较高重复定位精度和轨迹跟踪精度的产品,被广泛应用于焊接、搬运、激光切割、打磨抛光等行业,其销量也位于自主品牌机器人的前列。


    成功从不是一蹴而就,背后必然是艰辛的付出和独到的眼光。此次gongkong®专访埃夫特智能装备股份有限公司总工程师肖永强博士,那么,从技术到市场再到教育,埃夫特究竟又有怎样的独到之处?



(埃夫特智能装备股份有限公司总工程师肖永强博士)


强强联手缔造优质机器人


    可以预见:在中国,机器人产业系统应用将会发展迅猛,但对于这些行业集成商的技术要求较低,所以相对容易被复制。但若采用标准机器人进行集成,则容易陷入被竞争对手抄袭复制和价格战的窘境之中。


    埃夫特从来不打价格战,这点肖永强直言不讳。“埃夫特在机器人行业起步较早,其早期产品应用于汽车行业。所以,与国内其它产品相比,埃夫特的产品虽然价格相对较高,但在质量上却得到认可。目前,机器人的应用技术分门别类:有高端复杂的应用,比如激光焊接、激光切割、酿酒、3D缝纫等,这些对于机器人的要求很高。当然,也有相对低端的应用,比如简单代替人工劳动等。所以,埃夫特致力于在机器人的不同应用层面来为用户缔造最为完备的解决方案。”


    除了在价格、质量和服务方面的战略配合外,埃夫特根据集成商在特殊的行业应用经验,提供深度定制化的软件工艺包,并将集成商的KNOW-HOW定向埋入机器人系统,从而将标准机器人变为特殊机器人,这不仅提升了集成系统的技术门槛,也增强了集成商的核心竞争力。目前,埃夫特和集成商已经进行合作。其中,较为大家所熟知的就是:埃夫特大笔收购的两家公司——CMA和EVOLUT,这对埃夫特技术的跨跃式发展产生了重要裨益。


    CMA是具备20多年历史专门从事智能喷涂机器人及成套喷涂解决方案的意大利机器人企业,在喷涂机器人、喷涂工艺、喷涂自动化装备等方面具备丰富的研发经验和技术积累,能够为陶瓷洁具、家具、农用车辆、汽车行业提供成熟解决方案。埃夫特在与CMA合作后,将CMA离线编程技术、视觉定位技术、随动快速示教技术、密封和防爆技术与埃夫特现有技术进行结合,可以与埃夫特现有机器人产品线形成互补,从而完成先进机器人技术的引进。同时,整合埃夫特现有非标和涂装业务基础,就能快速的使埃夫特具有提供成套涂装系统解决能力。


    “比如CMA具备拖动式视角技术、这是他独有的技术。因为,拖动式视角技术本身就靠机械操作来保证其运动,这个技术适用于喷涂行业,但它也因此在控制方面带来诸多安全性的问题,因此它在机器人里又增添了冗余设计及双回路设计。”肖永强介绍。


    在铸造领域,智能打磨、去毛刺、切割、压铸取件、智能装配、智能检测和整线自动化等技术强势介入,而这些技术又是之前埃夫特较少涉及的应用。因此,埃夫与EVOLUT进行合作,让EVOLUT的机器人工程技术、数据遥距传输技术、离线编程系统、人机互动界面、3D立体视觉技术发挥特长,从而弥补埃夫特在这些领域的缺失。


    肖永强对EVOLUT的机器视觉技术非常肯定:“EVOLUT在铸造方面的解决方案是它的强项,它的技术核心在于视觉系统。以往金属产品多数由铸造加工来完成,精度相对较低,而EVOLUT的视觉技术可以对粗糙的产品进行识别;此外,EVOLUT可基于产品严格规划加工程序,并根据产品的特性识别生产流程,这点也是EVOLUT值得称赞的地方。”


定位芜湖注重尖端人才培养


    安徽省芜湖机器人产业园区,现在已经成为芜湖创新创业的一个成功典范。它以“1+N”模式整合高校科研院所的技术资源,并建立机器人产业技术研究院等国际化开放式公共研发平台。而埃夫特正是这个产业园中的龙头和核心。作为国内产销量领先的机器人企业,埃夫特吸引上游的零部件企业加盟芜湖机器人产业园,在产业园中积聚了零部件的企业,与埃夫特形成了有效的陪同和协作,同时集聚大量有行业应用特色的系统集成商,为埃夫特的行业拓展奠定了基础。


    “从历史来看,芜湖具备良好的产业链基础,并且具备优秀的企业平台;从政策来看,当地政府所给予的产业支持力度和其他配套服务到位,所以芜湖是智能制造企业发展优秀的区域。再从地理位置来看:因为它地处中部,所以它可以辐射到华东及华南等地,同时也可以辐射到北方。”肖永强坦言。


    埃夫特历来重视人才的教育和培养。在刚刚不久,埃夫特参加了以哈尔滨工业大学主办的以“创新驱动发展,人才引领未来”为主题的“2017机械工程全国博士生学术论坛”在芜湖成功举办。这次论坛吸引了众多机器人领域的高校师生前来参加。肖永强说,学术论坛为高端人才提供交流机会,比如:在和博士生等高端人才做交流的过程中,他们可以了解企业或行业的发展,因为不管是创业还是效力于企业之中,都需要对企业具备全面的了解。而通过此次论坛,可以将博士生的诉求与企业或产业信息做对接,让信息在企业与高校之间达成互通,从而推动机器人产业良性的发展。


(肖永强博士参加2017机械工程全国博士生学术论坛--高端访谈)


    目前,从研发实力上看:在近200人的研发规模里,埃夫特有6名博士生及40几名研究生。埃夫特能够吸引并留住人才的原因有二:“真诚、勤奋、精益、创新、共赢”的企业精神;公司在进行股份制改革变得更加开放。同样,也正是因为机器人产业在华的蓬勃发展,所以对于机器人教育的需求量也逐日增多。因此,埃夫特在高校教育逐步增强力量。肖永强博士介绍:“现在高职、大专、本科都已经建立机器人的专业,并开设相关的课程及实验室,这无疑为机器人的建设输送技术血液。针对教育领域,埃夫特在机器人教材的编写上会有所参与;此外,埃夫特还举办机器人技能大赛,并以此来挖掘更多机器人行业的优秀人才。”


注重细分市场,切实解决用户问题


    从市场来看,中国的机器人市场有很大一部分依旧由外资市场占领,因为从技术乃至于市场份额来看,国内同国外的机器人相比依旧存在差距。但是,埃夫特作为国内机器人厂商能够瞄准国内行业特点,并研究相关的工艺和集成方案。所以,在细分行业市场里,埃夫特在国内市场的厂商里具备了外资所没有的优势。


    其实,埃夫特的成功,原因取决于极大地满足用户的需求。“未来制造业大方向是柔性化、定制化,未来埃夫特产品也会做细分市场,其产品也会更加符合特定领域的应用需求。”


    当然,有时候压力也源自于客户,因为伴随智能化时代的到来,用户对于产品的要求反而会更高。肖永强认为,未来客户对于机器人智能化要求逐步提高:“客户自然希望埃夫特的机器人产品可以精益求精。从目前来看,怎样让机器人变得聪明,是目前所有机器人厂家面临的一个问题。针对这个问题,埃夫特目前也在做一些研究,现在我们跟CMU(卡内基梅隆大学)成立联合实验室,并在机器人智能化课题上做一定的研究和探索。”


    需求与压力带来的是更好的业绩:从今年一季度来看,埃夫特已经完成指标并超出预期,这与良好的市场环境分不开。从市场亮点来看,今年增长最快的是3C行业,增幅已经超过50%。此外,由于今年全球智能制造市场表现出旺盛的态势,所以在未来,从产业布局到新品开发、再到公司内部管理提升等多方位优势显现的情况下,埃夫特也更加具备竞争力。


    在这样的大环境中,相信埃夫特在不远的将来能扛起工业机器人企业的大旗,带领产业和市场向前行。


审核编辑(周薇)
更多内容请访问 埃夫特智能装备股份有限公司(http://c.gongkong.com/?cid=53904)

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