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专业创客运动是否正在重塑制造业?

--一个可以通过驾驭混沌破旧立新的新部落正在形成。

供稿:RS—欧时电子 2018/6/28 11:27:01
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混沌是一股强大的力量,是某种未被充分意识到的东西。在大多数生活领域中,混沌是某种要避免的东西,但是在合适的情况下,它会产生结果。以收费公路为例,在大多数情况下,收费亭数量比车道数量多,这一方面有助于交通流保持畅通,减少拥堵,但是另一方面,会导致车辆比车道更多。但是这不会导致每几秒就发生撞车事故,驾驶员们会设法接受这种混沌状况,顺利通过收费站而不发生事故。使用传统方式规划这种交通控制则不切实际,它依赖于驾驶员们的认知,他们对车辆移动方式的理解,以及对自己动作的意识。混沌做到了。

一些人可能认为创客运动混乱不堪,因为它不按牌理出牌,独立特行。创客们没有共同的形象;他们来自各行各业,拥有的技能也五花八门。他们拥有的一个共同点就是渴望创造某些前所未有的东西,或者对于已存在的东西,他们能创造属于自己的版本。或许他们的差别就在于,在传统工程师的眼里,这件东西无论是什么,可能需要以某种方式变得更加出色些;创客可能只热衷于标新立异。

技术创客就是使用单板计算机 (SBC)、模块和其他机电产品制造某些东西的人们。他们是诸多勇于尝试的人们中的新进成员。DIY 粉们可以描述为一个创客部落,家庭面包师也可以。通过一组基本材料制作某些东西的任何人都可以理直气壮地将自己称为创客,最新的英国创客嘉年华上各种工艺和技能秀可以佐证这一点。

如果您只有一把锤子,其他工具一无所有,就好像只有做钉子汤的钉子一样;但是如果您拥有了 SBC,您就拥有几乎无数的工具可供您随意支配:这正是吸引技术创客的地方。如果您是一位家庭面包师,那么混合配料的方法只有有限的数种;但是如果您是一位技术创客,那么您只受限于您的想象力,或者在创客运动中,受限于愿意分享灵感的其他人的想象力。

在某个转折点,创客可能会变得更具顺应性。尽管这可能涉及到对认同和不认同的东西达到先入为主的预期,这两个极端之间的区域是灰色的。专业创客这个术语不是为生产消费者设立的,当然也不会像生产消费者那样普通。生产消费者是指出于非专业原因而消费专业级产品的某些人(例如狂热的业余摄影师)。专业创客恰恰相反:采用创客产品(例如 SBC),然后将其应用于“专业”目的。长期以来,在传统消费类产品以外的应用中,往往使用现成的消费类组件,或许在技术创客领域也是如此。

随着高性能、低成本且带预配置功能的平台日益增多,创客们越来越如鱼得水。这意味着,创客可以取用现成的设备,然后在极短的时间内为其赋予特定功能。在工程环境中,专业创客不再受制于以往的设计周期或同侪审查流程。结果会产生具有单一用途的“工具”,并且当该用途不再存在时,可以快速轻松地为工具调配新的用途。例如,工具可以是专用于对机电闩锁进行应力测试的测试设备,或者是在工厂特定区域中用于监测脚步声的设备。可用于轻松扩展标准 SBC 的功能的大量传感器(通常随附代码示例),意味着几乎不需要任何深度设计就可以搭建复杂的系统。此类系统即使寿命只有数小时,其价值也可能相当可观。这种方法在传统的工程领域中发展势头迅猛。

取用理想情况下低成本的产品,然后为其增加一定的价值,这一流程支撑着整个经济,但是这些做法在创客运动中不一定适用。传统经济学指出终端产品的可用市场需要足够高才能证明开销的正当性,并且当赚头比成本高时,才应继续生产;还有所谓的收益递减规律。此模型对单个终端用户的价值体现不出可靠性;相反,它逼近于可用市场的总价值。如果您是创客,那么终端市场就是一个有效的市场,因此可以说成本很大程度上不相干,在价值不成比例地高的情况下尤其如此。这些动力在制造环境中具有独特的魅力,在这种情况下,问题解决方案的价值可以通过依赖于该解决方案的批量产品进行分摊。

生产线出现故障时,维护团队可能可以进行修理:如果不能,制造商可能需要参与进来。如果由于重复出现故障导致生产线反复出现故障,现场工程师可能会制定解决方案;如今,他们甚至可以使用通常更多与技术创客相关的工具来执行该解决方案。

对工程领域内感知方面的这种转变而言至关重要的就是工具的质量:SBC 和模块,传感器和执行器,以及设计环境。它们的质量与专为工业市场而设计的其他产品相比可以说没有什么区别,当存在对更高质量设备的需求时,它几乎一定可以相当轻松地集成到系统中。这正是创客和工程师之间存在灰色区域的地方,也是专业创客将蓬勃发展的地方。

工程师拥有对知识的渴望,并且拥有解决问题的头脑:两大特质同时具备时,就会成就卓越的表现。创客拥有求解的爱好,并且拥有创新的渴望,二者兼具时,也会成就卓越的表现。这种状况正在冲击制造商看待创客的方式,但是或许更为显著的是,它正在影响工程师如今处理工程问题的方式。

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审核编辑(袁键灏)
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