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生产层的综合转移

生产层的综合转移

2004/11/26 13:36:00
对于佐治亚州Brown&Williamson烟草公司的电气工程主管Fred Ampoilni来说,既能提供系统产品,也能提供项目执行能力的工业自动化供应商给他们带来的收益是最大的。"Rockwell Automation公司提供了满足我们需求的成熟的解决方案,而且其员工都具有在客户服务方面的广博知识" ,Ampolini说,"我们依靠他们学会了如何计划,并确定最好的发展方式。"   Brown&Williamson和其他一些公司快速抓住了工业自动化市场进化的要素:咨询和服务业务。   这引起了Rockwell Automation公司对于更大市场转移的关注。认识到制造商应该在整个企业中利用产品数据,因其人机界面(MMI)和监控系统而著名的这家公司已经扩展了其产品线,增加了整合企业解决方案的产品应用套件。通过提供了产品控制、监测和管理等方面的咨询服务以及数据归档和分析,供应商可以提供全面透明的操作改进,而不仅仅是"黑盒子"。   建立更好的关系   对于制造商来说,采用被形象描述为"哽住的咽喉"的方式可使他们只与一家公司进行咨询和需求解决方案。   "在一个基本的层次上,所有的制造商都有一个共同的目标:降低成本,快速生产产品和减少合作供应商的数量," Rockwell 软件公司总裁Rich Ryan说,"制造商尊重我们对理解其业务问题所做的种种承诺,并通过各种可能的制造策略对其进行分类。我们研究什么数据重要以及什么业务驱动使这些数据变得重要,接着,我们考虑垂直解决方案、体系架构和基础设施。"   这种方式使Brown&Williamson公司获得了成功,该公司使用了Allen-Bradley AC驱动,Rockwell的PLC,Rockwell软件的软PLC、RSView32 HMI以及RSView32监控版系统监控自动化机器和生产过程。   Ampolini强调,"在过去这些年,我们和Rockwell软件公司建立了良好的关系。"尤其是在Brown&Williamson公司通过基于Web的瘦客户机建立虚拟专用网(VPN)以便允许授权用户可以远距离地访问公司网络和生产层系统。建立VPN要求Rockwell公司员工与客户进行至少6次以上的沟通,以了解客户需要什么功能、怎样才能实现这些功能。 Ampolini说:"我们过去是以24:7的比例为设备安排雇员,但有了瘦客户机和VPN,我们减少了用于基本工程的人员数量,并能保持工厂快速发展,其中Rockwell起到了很大的作用,并为工程完成节省了大量的时间。"   整合应用   "目前,许多供应商都提供ARC咨询集团所谓的操作管理平台" ,客户服务总监Greg Gorbach说,此平台由一个用于布署和连接应用的框架和工厂的其他信息资源构成,Greg Gorbach声称,"它使制造商感觉到他们的整个生产运行被统一起来了,而且取代了目前工厂的低效率运作和各个应用的独立运行的方式。"   GE Fanuc自动化公司副总裁Kevin Roach说,GE Fanuc在研发方面投入了大量的资金,并通过连续并购Intellution和Mountain Systems公司来提供更多的应用软件。最近推出的智能生产管理系列软件Proficy,可以使企业成为一个实时的企业。"   "Proficy软件由控制、人机界面和监控系统、历史数据与分析、工厂管理和执行、实时信息入口5个部分组成," Roach说,"我们意识到许多制造商在生产层使用各种不同的系统,因此,在设计上Proficy对终端层开放,使得其他供应商的软件系统能与Proficy软件进行无缝连接。"   ABB公司的工业IT副总裁Bob Hausler声称,ABB已在开发工业IT应用,例如,使用其MES,可将其过程控制系统和制造商的ERP系统完美结合。近来,公司开始考虑如何帮助顾客更好的利用其资产。   "客户告诉我们,他们面临着缺少创新和用以降低成本的公司规章,他们想知道如何能充分利用资产。"Hausler说,"他们拥有可编程逻辑控制器和控制系统,但是不知道如何从生产层获取数据,例如,当机器发生故障时,不知道故障期将如何对当前的生产秩序和工作流程产生影响。"   Hausler说,其中的不同之处在于,如果是以前,分布控制系统或系统的人机界面只是简单地通知操作员机器发生故障了。而现在,通过与MRO软件公司的合作,ABB能将其800xA解决方案与MRO的Maximo企业资产管理系统整合在一起,将这个发生故障的信息向上层软件发送。   当能源价格浮动时,造纸商能平衡生产量   当安大略省取消了对于电力市场的管制时,加拿大最大的电力用户正面临着如何调整其成本结构的挑战。   新闻纸和白板纸供应商Abitibi-Consolidated被迫从安大略省电网购买所需的电力,还需要应付诸如天气等能引起需求和价格变化的因素。自从取消电力市场管制后,加拿大人口最多省份的电力价格经常出现大的波动。   为了克服市场的不确定性,Abitibi决定采用工具软件,来更好地监测公司电力消耗,以应对购买电力时波动的市场价格与供应情况。   "在安大略省的能源市场开放后,我们需要为公司在Ontario省的5个造纸厂配备能源管理系统,"Abitibi高级IT分析师Guy Roussel说,"我们是安大略省唯一的用电大户,每年在其上花费1亿美元。我们需要知道自己所处的状况。" ARC 咨询集团的高级分析师Tom Fiske认为,所谓的实时绩效管理(RTPM)的解决方案能调整产量以开发利用当前的市场条件。   据Roussel称,公司找到适合自己的RTPM应用系统花费了一段时间,因为第一个找着的现成的RTPM系统要价高达300万美元,第二个是从Abitibi的RTPM供应商OSIsoft处选用了一个能源管理工具。Abitibi只付出了约7.7万美元就实现了此解决方案。   能源管理系统能显示能源消耗量和能源需求情况,相对去年同期根据历史数据制定计划的做法,Abitibi现在拥有接近实时的报告能源状况的能力(通过建立一个每日模型)。   Abitibi能通过生产运行计划表了解其能源使用情况,也能通过该省独立电力市场经营者网站了解最近的电力价格和供应情况,其中包括电力的中立市场,假如电力价格上升到一定程度,此时Abitibi通过出售电力获得的收益比造纸获得的还多时,Abitibi也会出售其已购买的电力。   Roussel说,这种电力使用状况的可视性使公司在第1年就节省了1百万美元的电力使用成本。   "今天,假如生产操作员看到了警报信息,他可以开启Maximo软件的维修工作命令,此时自动工作流程将把控制系统和维修系统调整到预设的预防性维护状态," Haulsler说,"它不要求用户走过去维护或者用多个系统。另外,当维修好后,关于机器如何自我修正的数据将被传回生产管理系统以提供电子审查索引。"   流程管理需要相关知识   霍尼韦尔过程解决方案部战略总监Lane Desborough认为,获取流程管理知识能带给管理者增加投资回报的正确信息。   "公司需要对其自身运行的状态了解更多,但是关于生产状况的数据并不是足够的,真正有用的信息是将数据放置于当时的环境背景中所产生出来的数据,"Desborough说,"做出更好更快的决定的关键是研究数据并理解它代表的意义。"   ARC的成员Gorbach声称,一个解决方案是研究各种影响因素的发展趋势。公司对能收集有关生产的数据并能进行分析以利于提高决策质量和支持全面的性能提高的解决方案有大量的需求。他补充说,制造商需要找到一种更具竞争力的、低成本和响应及时的解决方案。   "制造商也意识到新技术和应用能使工厂运作方式发生重大的改变,"Gorbach说,"关键之处在于收集运作数据、建立此数据的制造业背景和环境、并服务于员工或系统,以告知和改进业务工作流程。"   Wonderware 公司的工厂智能系统经理Elliot Middleton说,使用工厂的历史数据进行决策是一种方法。此方法曾被广泛的用于需要管理大量的控制变量的加工行业,现在也应用于其他行业,比如民用包装的商品和医药品的制造商必须面对很大的可变性:不管是产品的真实性,还是包装的真实性。   "历史数据可以阻止许多工业盲目发展,"Middleton说,"随首计算机能力的提高和价格的下降,我们已经看到历史数据销售量的上升,并期望能保持持续增长。"   Elk是一家屋顶瓦的制造商。Elk的系统工程师Paul Rogers说,Wonderware公司的InTouch HMI、Industrial SQL Server和Active Factory应用软件是其位于加州夏夫特贸易区工厂一周7天24小时正常运营的关键软件。Industrial SQL Server历史数据配合分析工具能快速的访问代表工厂智能的实时信息。   "使用Industrial SQL Server数据库软件,我们能每两秒从6500个点收集数据,并能将这些数据保存两年以上" ,Rogers说,"这个软件是我们监测生产层的眼睛,因为我们不可能随时都在观测所有的东西。"   历史数据对于过程控制、质量保证、甚至库存管理应用都极其有用,Rogers说。但是,有些应用软件对于底层生产线的影响比其他的要大一些。   "我们每隔6周就会对工厂进行4小时的维护,除此之外,我们一周7天24小时运转" ,他说,"时间就是金钱,工厂每停工一小时将付出6000美元的代价,因此,我们必须能够洞知需要维护的地方以及何时实施预防性维护。"使用Industrial SQL Server和Active-Factory系统可以让Rogers与其他人能观察到机器活动的趋势,"我们能看到齿轮箱在滑动,它需要维护,"他说,"它告诉我们将要发生什么问题,以便我们想维修时就维修它,而不是等到它导致整个生产线停止。"
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